Week-end au coeur de Nîmes la romaine

Nîmes-Maison-Carrée

Les arènes de Nîmes

Monumentales. Quand on les voit pour la première fois, on est forcément impressionné par les arènes. Par leur taille, d’abord. Par leur formidable état de conservation, surtout. Même nous qui les voyons quasiment tous les jours, on n’est jamais lassé par le spectacle qu’offre l’amphithéâtre antique de Nîmes : 20 siècles après sa construction, il reste d’ailleurs utilisé fréquemment pour des spectacles. Chaque été par exemple, le festival de Nîmes attire les plus grandes stars françaises et internationales de la musique. Vivre un concert dans un tel cadre est une expérience formidable. On adore.

Les arènes se visitent tout au long de l’année : l’occasion de déambuler de la piste aux plus hautes pierres du monument, des coursives aux antiques gradins. Et de remonter le temps, jusqu’à se surprendre en train de s’imaginer dans la peau d’un gladiateur. Avé !
 La visite des arènes avec audioguide coûte 10 € (tarif réduit : 8 €). Notre bon plan : le pass « Nîmes romaine » qui donne accès aux arènes, à la Maison Carrée et à la Tour Magne, les trois principaux monuments romains de Nîmes, valable trois jours, coûte 13 € (tarif réduit : 11 € / tarif famille : 40 €, pour 2 adultes et 2 enfants). www.arenes-nimes.com

Le musée de la Romanité

 Elles sont rondes, massives et minérales. Juste en face, le nouveau bâtiment, lui, est carré, aérien et arbore une façade en mosaïque vitrée. Le nouveau musée de la Romanité a ouvert le 2 juin 2018 et permet enfin de découvrir les formidables collections archéologiques de la ville dans un écrin à leur mesure (les mosaïques, notamment sont incroyables), avec pas mal de chouettes outils numériques et ludiques . Le geste architectural fait encore parler à Nîmes ; nous on approuve ! Du moderne face à de l’ancien, ça fonctionne déjà très bien quelques centaines de mètres plus bas avec Carré d’art et la Maison Carrée, non ? Et la pyramide du Louvre, c’est quoi alors ?

 Visite du musée de la Romanité, Entrée simple : 8€. Tarif réduit (sous conditions) : 6€. 7/17 ans : 3€. Gratuit jusqu’à 7 ans. www.museedelaromanite.fr.

 Le nouveau jardin à l’arrière du musée, où s’étire les vestiges du rempart romain de Nîmes, est en accès libre. Tout comme le toit terrasse (attention, les ascenseurs ne sont pas forcément faciles à trouver, mais c’est bien gratuit). Il y a aussi un restaurant en terrasse, La Table du 2, dont la carte est imaginée par un chef étoilé, Franck Putelat. Formule midi à 19,50 € avec un super point de vue sur les arènes : on le recommande !

 

La Maison Carrée

 Attention, petite merveille. La Maison Carrée, temple romain le mieux conservé du monde, est d’une beauté terrible. Jetez un oeil sur les détails des chapiteaux corinthiens au sommet des colonnes ou ceux de la frise en façade, imaginez que ça a été réalisé il y a 2000 ans et osez nous dire que ça n’est pas un peu émouvant ? Il arrive qu’on fasse encore le détour, lorsqu’on se balade en ville (ou de retour de footing, même), simplement pour passer devant la Maison Carrée. 

 Visite de la Maison Carrée seule. Plein tarif : 6 € / Tarif réduit : 5 €

 Il y a là aussi un chouette resto en terrasse qui offre un point de vue sur le monument : le Ciel de Nîmes, au sommet de Carré d’art, le musée d’art moderne-médiathèque imaginé par le célèbre architecte Norman Foster. Cuisine fraîche et de saison. Ouvert seulement le midi (sauf certains jours d’été).

Les Halles

C’est l’autre temple de Nîmes. Les Halles centrales, à quelques décamètres de la Maison Carrée, en bordure de la rue Général-Perrier (ouvertes tous les jours sauf le lundi jusqu’à 13 h), offrent le meilleur de la gastronomie gardoise et régionale. Brandade de morue, petits pâtés nîmois et olives, mais aussi poissons et crustacés frais chaque jour, fromages, viandes, pâtisserie. Envie de vous composer un pique-nique parfait : jetez un oeil sur notre liste de course dans l’article Les 10 bonnes raisons de visiter Nîmes.


Les jardins de la Fontaine et la Tour Magne

 Un pique-nique qu’on adore prendre dans les fameux jardins de la Fontaine, à une dizaine de minutes à pied de là. Un parc public bâti autour de la source où se sont installés les premiers habitants de la ville. Les jardins (qui restent ouverts jusqu’à 22 heures aux beaux jours) grimpent sur une colline. Notre astuce : n’hésitez pas à monter un peu pour dérouler votre nappe où juste vous reposer, plus on s’élève moins il y a de monde. Il y toujours des petits morceaux de pelouse un peu cachés et désert.

Tout en haut se trouve la Tour Magne, plus haute tour du rempart romain de Nîmes, qui courrait sur six kilomètres autour de la ville. Il est possible de monter jusqu’à son sommet, et de s’offrir un panorama complet sur la cité. De là, même les arènes paraissent petites.

Visite de la Tour Magne . Plein tarif : 3,5 € / Tarif réduit : 3 € 

Elodie-et-Mathieu
Elodie et Mathieu,
A ticket to ride

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